Thursday, 15 May 2008

Στο Cambridge. Ξανά. Για βαρκάδα

Η παρέα μαζεύτηκε, η πρόταση έπεσε, κι εγώ δεν ήταν δυνατό να πω όχι. Ειδικά όταν είναι Κυριακή και μάλιστα ίσως η πιο ζεστή μέρα μέχρι τώρα από τον περσινό Απρίλιο! Έτσι μια εβδομάδα μετά, ξαναβρέθηκα στο Cambridge!

Αυτή τη φορά όμως τα σχέδια δεν περιελάμβαναν τουριστικούς περιπάτους ή επισκέψεις σε κολλέγια, εκκλησίες και αξιοθέατα, αλλά απλά και μόνο punting!

Όπως είχα πει και σε προηγούμενο post, ίσως η πιο γνωστή τουριστική δραστηριότητα στο Cambridge, εκτός από τις επισκέψεις στα Κολλέγια, αλλά και παιχνίδι χαλάρωσης και ξεκούρασης για τους φοιτητές και τους ντόπιους, είναι το punting, δηλαδή η "βαρκάδα" σε punts. Τo punt είναι ένα είδος βάρκας σαν τη γνωστή γόνδολα. Όμως ενώ στη γόνδολα ο γονδολιέρης κωπηλατεί με ένα μεγάλο κουπί, ο punter έχει ένα μεγάλο κοντάρι με το οποίο σπρώχνει το βυθό, μιας και το punting γίνεται συνήθως σε ρηχά νερά ποταμών.

Στο Cambridge μπορείς να νοικιάσεις μια βάρκα με οδηγό, μόνος σου ή με άλλα άτομα (οι μεγαλύτερες χωράνε περίπου 12 άτομα) ή να νοικιάσεις με την παρέα σου χωρίς οδηγό, για όσες ώρες θέλεις (με χρέωση ανά ώρα) και να αναλάβει κάποιος το ρόλο του οδηγού! Δεν είναι πολύ δύσκολο και μαθαίνεις γρήγορα, αρκεί κάποιοι να έχουν ξανακάνει και να ξέρουν τα βασικά, γιατί αλλιώς θα χάσετε την πρώτη ώρα προσπαθώντς να κατευθύνετε τη βάρκα προς τη σωστή κατεύθυνση. Εμείς επιλέξαμε το δεύτερο, αφού είχαμε πει να περάσουμε όλη τη μέρα στο ποτάμι και κάποιοι είχαν ξανακάνει πολλές φορές οπότε ήμαστε σε καλά χέρια!

Πρώτα όμως κάναμε μια στάση στο supermarket για εφόδια. Φρούτα, σνακς και βεβαίως κρασί, μπύρα αλλά και... σαμπάνια για να αρχίσει καλά η βόλτα! Μετά κατευθυνθήκαμε προς το ποτάμι όπου βρήκαμε κάποιες punts προς ενοικίαση και επιβιβαστήκαμε.

Περνόντας μέσα από τα Backs, τα πάρκα πίσω από μερικά κολλέγια, είδαμε την πίσω πλευρά του King's College και του Chapel του στα οποία αναφέρθηκα και σε προηγούμενο post. Είδαμε κι άλλα κολλέγια, όπως το Trinity, το St John's - που ήταν πολύ εντυπωσιακό - και το Magdalene. Στην πρώτη φωτογραφία είναι το Chapel του King's και στη δεύτερη ένα κτήριο καλυμμένο με αναρριχητικά φυτά, του St John's ή του Magdalene, θα σας γελάσω.

Punting in river Cam, Cambridge

Cambridge

Ο ήλιος ήταν πολύ δυνατός και κάποιοι είχαν ήδη αρχίσει να απλώνουν αντηλιακό (και καλά κάνανε δηλαδή μεταξύ μας). Στα γκαζόν δεξιά κι αριστερά από το ποτάμι φοιτητές λιάζονταν ή διάβαζαν (είναι εξεταστική περίοδος), πάντα με πολύ ελαφρύ ντύσιμο ή με μαγιώ!

River Cam, Cambridge

Στο ποτάμι είχε αρκετή κίνηση και οι συγκρούσεις ήταν πολύ συχνό φαινόμενο. Γι' αυτό τα χεράκια μέσα και είμαστε ok!

Punting in river Cam, Cambridge

Punting in river Cam, Cambridge

Στη συνέχεια αρχίσαμε να κατεβαίνουμε το ποτάμι προς τα νότια, όπου λίγο μετά συναντήσαμε τη γέφυρα της Silver street, που είναι ένα άλλο σημείο που ενοικιάζονται βάρκες και γίνεται ένας ψιλοχαμός. Κάπου εκεί λοιπόν υπάρχει ένα σημείο όπου πρέπει να ανεβάσεις τη βάρκα από μια ράμπα για να τη μεταφέρεις σε άλλο κομμάτι του ποταμού. Δεν ήταν τόσο δύσκολο, χρειάστηκε βέβαια ομαδική και συντονισμένη προσπάθεια (!) αλλά τα καταφέραμε!

Punting in river Cam, Cambridge

Από εκείνο το σημείο και μετά βγαίνεις ουσιαστικά από την πόλη και αρχίζει η πολλή πρασινάδα. Μεγάλα δέντρα στην όχθη του ποταμού, με τα μεγάλα τους κλαδιά να κάνουν το έργο των οδηγών ακόμα πιο δύσκολο, πάπιες και παπάκια διαφόρων χρωμάτων να αποφεύγουν τις βάρκες αλλά να δείχνουν απόλυτα εξοικιωμένες με το σκηνικό... Όσο απομακρυνόμαστε από την πόλη τόσο πιο αραιή γινόταν η κίνηση στον ποταμό. Εκτός πάντως punting, κάποιοι κάνανε κανό, άλλοι βαρκάδα με κανονικές βάρκες και άλλοι απλά... μπάνιο!

Punting in river Cam, Cambridge

Οι punts έχουν στην πλώρη τους αλυσίδα που εκτός από το δέσιμο όταν αράζουν μπορείς να τη χρησιμοποιήσεις για να δέσεις δύο ή τρεις βάρκες μιας παρέας μαζί, ώστε να πηγαίνουν προς την ίδια κατεύθυνση. Αυτό έχουν κάνει και οι τρεις βάρκες της φωτογραφίας, αυτό κάναμε κι εμείς σε μεγάλο κομμάτι της βόλτας.

Punting in river Cam, Cambridge

Punting in river Cam, Cambridge

Έχοντας μαγευτεί από αυτά που βλέπαμε και έχοντας αρχίσει να καιγόμαστε από τον ήλιο (!), αποφασίσαμε να βρούμε ένα καλό σημείο για στάση. Βρήκαμε λοιπόν ένα πολύ μεγάλο δέντρο, που τα κλαδιά του έφταναν μέχρι τη μέση του ποταμού και έκανε μια πελώρια σκιά και αράξαμε και το... φαγοπότι άρχισε! Ήταν ειδυλλιακά, και όσοι διαβάζεται αυτό εδώ το blog ξέρετε οτι πολύ σπάνια υπερβάλλω! Πως αλλιώς να περιγράψω την απόλυτη χαλάρωση, την απόλυτη ηρεμία, τον ήχο του νερού, τη σκιά του δέντρου, το κρασί και τα φρούτα, και κυρίως την καλή παρέα... Έχω άδικο;

Punting in river Cam, Cambridge

Μια ώρα αργότερα πήραμε το δρόμο της επιστροφής, με χαλαρούς ρυθμούς και νιώθοντας τόσο γεμάτοι από τη μέρα μας, και συνάμα τόσο ψυχικά ξεκούραστοι. Ξεφύγαμε τελείως από την καθημερινότητα μας, κι όλα αυτά 45 λεπτά από το κέντρο του Λονδίνου. Την επόμενη μέρα βέβαια ένα μικρό πιάσιμο το είχα, κι ας μην διετέλεσα καθόλου καθήκοντα οδηγού (ε, βάρκα ήταν, όχι καναπές!).

Ήταν εκπληκτική εμπειρία και τη συστήνω ανεπιφύλακτα σε όποιον βρεθεί στην περιοχή. Είμαι σίγουρος οτι δεν είναι το ίδιο να νοικιάσεις μια βάρκα με οδηγό και να σου κάνει απλά μια περιήγηση (δε λέω, έχει κι αυτό τη χάρη του, είσαι πιο χαλαρός), γι' αυτό και χαίρομαι ιδιαίτερα που οι φίλοι μού μου έδωσαν την ευκαιρία να απολαύσω αυτή την πιο περιπετειώδη εκδοχή, και τους ευχαριστώ πολύ γι' αυτό.

Cambridge Backs


Όλες τις φωτογραφίες από το Cambridge μπορείτε να τις δείτε στο ομώνυμο set του λογαριασμού μου στο flickr.

16 comments:

~~A~~ said...

Ορίστε δεν οδήγησες εσύ τη βάρκα και ήθελα να σε ρωτήσω πόσο εύκολο είναι να ισορροπείς στην άκρη της και να σπρώχνεις!

Πολύ ωραίες φωτογραφίες και μας χαλάρωσες και μας από μακριά!

Γκρινιάρης said...

Ναι, ίσως την επόμενη φορά. Ίσως όμως!

Πάντως δοκίμασαν πολλοί για πρώτη φορά, και κοπέλες, και η ισορροπία δεν ήταν τόσο δύσκολη. Περισσότερο είναι να κατευθύνεις τη βάρκα, αλλά όταν πάρεις το κολάι συνεχίζεις εύκολα. Αυτά βέβαια είναι συμπεράσματα παρατήρησης και όχι προσωπικής εμπειρίας! :)

Anilikos said...

Η προτελευταία φωτό μπήκε φόντο στο πισί χαλαρότατα.
Μακάρι να είχα κι εγώ ψηφιακή όταν είχα πάει..

Τους χαιρετισμούς μου στη γηραιά Αλβιώνα και πες της ότι θα πεταχτώ σύντομα για καφέ!

Γκρινιάρης said...

Anilikos, για μπύρα να έρθεις, για καφέ δε λέει. :)

Σοφία said...

Εύγε! Τέλεια αφήγηση και πολύ ωραίες φωτογραφίες (όπως πάντα)! Ελπίζω φέτος το καλοκαίρι να μην είναι σαν το περσυνό και να βρεις ευκαιρία να ξαναπάς για punting. Πάντως αν ο καιρός δεν είναι καλός, μην πτοείσαι, υπάρχει και το Μουσείο Fitzwilliam που είναι πολύ αξιόλογο.

DaNaH said...

Η περιγραφή σου μου θύμισε όταν διάβαζα "πέντε φίλους" που έκαναν εκδρομές και έπαιρναν πάντα φαγητό μαζί τους. Είσαι τυχερός που έχεις καλή παρέα και απολαμβάνεις τέτοιες στιγμές. Αυτές είναι που θα σου μείνουν εξάλλου.

Περιττό να πω για μια ακόμα φορά πως οι φωτογραφίες είναι υπέροχες, το λέω όμως. Πολύ ζωντανά χρώματα!

Περιμένουμε να δούμε και κανένα άλλο μέρος! ;)

Γκρινιάρης said...

Σοφία να' σαι καλά. Εντάξει, όταν (!) ξανανοίξει ο καιρός λέω να πάω και πουθενά αλλού, χόρτασα από Cambridge προς το παρόν! :)

DaNaH σίγουρα θα μου μείνει αξέχαστη, και σε αυτό συνετέλεσε και η παρέα βέβαια, αλλά και το οτι ήταν εντελώς διαφορετικής φύσεως εκδρομή. Ευχαριστώ για τα καλά σου λόγια. Τώρα δυστυχώς ο καιρός επέστρεψε στα γνώριμα μοτίβα της συννεφιάς και της βροχής, αλλά ελπίζω να θυμηθεί ξανά κάποια στιγμή να αλλάξει γιατί έχω κι άλλα στο πρόγραμμα. Αν μάλιστα γίνεται αυτό να συμπέσει με Σαββατοκύριακο ή το (τελευταίο για φέτος) τριήμερο σε 2 εβδομάδες, ακόμα καλύτερα!

fvasileiou said...

Υπέροχη ξενάγηση. Και το κείμενο και οι φωτογραφίες. Έρχομαι....

kanataki said...

που πήγε η γκρίνια,οεο?

NdN said...

Πολύ καλό το ποστ και για ακόμα μία φορά τρομερές οι φωτογραφίες!

Δεν έχω κάνει βαρκάδα στο Cambridge, είχα πάει απλά για βόλτα. Την επόμενη φορά θα το δοκιμάσω όμως!

lifewhispers said...

Εστι οπως βλεπω τις punts, πως τις λενε τελοσπαντων, νομιζω οτι μαλλον θα φοβομουν να μπω μεσα. Ωστοσο, η σκηνη κατω παο τα κλαδια εκεινουτου δεντρου με λιακαδα, σνακ και καλη παρεα, ειναι ονειρικη!

αχου, τι καλα περνας τις κυριακες σου!

Καλο ΣΚ!

Σοφια said...

Δυο φωτογραφίες λάτρεψα! Αυτήν με το κτήριο και το αναρρηχιτικό φυτό, υπέροχη! Και την τελευταία, σαν σκηνή από ταινία είναι! Μπράβο βρε γκρινιάρη, μας ταξιδεύεις ευχάριστα!!!
Καλό Σαββατοκύριακο να' χεις και πολλές πολλές εκδρομούλες!

Penelope said...

Στρουμφάκι μου τι ωραίο μπλογκ που έχεις τι ωραίες φωτογραφίες!!! Μου άρεσε παρα πολύ πολύ..... καλά που με επισκέφτηκες και γνωριστήκαμε 'οι κοντοχωριανοί'!
Penelope

Γκρινιάρης said...

Καλημέρα!

Φώτη να' σαι καλά. Καλώς να ορίσεις!

Kanataki για τι να γκρινιάξω βρε kanataki; Άντε, είπαμε, για τα μαμουνάκια!

Ndn σ' ευχαριστώ. Οπωσδήποτε να δοκιμάσεις, κι αν είστε μεγάλη παρέα, να νοικιάσετε μόνοι σας!

Lifewhispers ότι μπορούμε κάνουμε, όταν μας το επιτρέπει ο καιρός!

Σοφία σ' ευχαριστώ. Εκδρομούλα γι' αυτό το Σαββατοκύριακο δεν προβλέπεται, αλλά το επόμενο που είναι και τριήμερο, αν είμαστε τυχεροί, κάτι θα κάνουμε...

Penelope καλωσήρθες κι από τα μέρη μου. Ευχαριστώ πολύ!

Καλό Σαββατοκύριακο!

KitsosMitsos said...

Έχω μείνει με τα χρώματα και τις φωτογραφίες!
Πραγματικά απίστευτες!
Ζηλεύω τρελά!!!

Byronas said...

Οι φωτογραφίες απλά φυσάνε!

Λίγο αργά για να κάνω σχόλιο βέβαια, αλλά το γράφω για να σου πω ότι το κολέγιο με το απίστευτο πλέγμα αναρρηχιτικών φυτών είναι από το St John's.